martes, 11 de enero de 2011

LA PRIMERA TEORIA SOCIOLOGICA ESTADOUNIDENSE


Resulta dificil dar una fecha exacta de la fundación de la sociología en los Estados Unidos. Ya en 1858 se impartió en Obcrlin un curso sobre problemas sociales: en 1873 Georgc Fitzhugh empleó el término sociotogia acuñado por  Comtc.
desde 1873. Durante la década de 1880 comenzaron a impartirse cursos que llevaban el nombre específico de «sociclogfa». y el primer departamento que llevaba en su denominación el término socíoíogia se fundó en la Universidad de Kansas en 1889. En 1892 Albion Small se trasladó a la Universidad de Chicago
y estableció el primer departamento de sociología. Este departamento se convirtió en el primer centro importante de la sociología estadounidense, y de teoria sociológica en particular (Matthcws. 1977).
 
LA ORIENTACION POLITICA DE LA PRIMERA SOCIOLOGIA ESTADOUNIDENSE
y William Graham Summer enseñó cursos de ciencia social en Yalc 
Un importante estudio sobre la orientación política de la primera teoría sociológica estadounidense (Schwendinger y Schwendinger, 1974) constata que los primeros sociólogos estadounidenses deben definirse políticamente como liberales
primera sociología estadounidense se define por dos rasgos fundamentales. Primero, operaba con la creencia en la libertad y el bienestar del individuo. Así, se percibe una mayor influencia de la orientación de Spencer que de la postura más colectiva de Comte. Segundo. muchos sociólogos asociados a esta orientación
adoptaron una idea evolucionista del progreso social (W. Fine, 1979). Sin embargo, no se pusieron de acuerdo en el modo en que se podría conseguir este progreso. Algunos pensaban que el gobierno debía tomar medidas para contribuir a la reforma social, mientras otros suscribían la doctrina del Iaissez-faireaduciendo que se debía dejar que los diversos componentes de la sociedad resolvieran
sus propios problemas.Llevado al limite. el liberalismo se aproxima bastante al conservadurismo.


La creencia en el progreso social --en la reforma o en la doctrina dellaissez faire-: y la creencia en la importancia del individuo llevaron a posturas de apoyo al conjunto del sistema. La creencia fundamental es que el sistema social funciona o puede reformarse para que funcione. Encontramos escasa crítica del
sistema en su conjunto. En el caso de los Estados Unidos, ello significa que apenas se cuestiona el capitalismo. En lugar de la inminente lucha de clases, los primeros sociólogos preveían un futuro gobernado por la armonía y la cooperación entre las clases. En última instancia, cllo significa que la primera teoría
sociológica estadounidense contribuyó a la racionalización de la explotación. el imperialismo nacional e internacional y la desigualdad social (Schwendinger y Schwendmger. 1974). Al fin y al cabo, el liberalismo político de los primeros sociólogos tuvo implicaciones muy conservadoras


CAMBIO SOCIAL, CORRIENTES INTELECTUALES Y PRIMERA SOCIOLOGIA ESTADOUNIDENSE 


Roscoe Hinkle (1980) YEllsworth Fuhrman (1980) subrayan en sus estudios sobre la fundación de la teoría sociológica estadounidense diversos contextos básicos de los que surgió esa teoria. De crucial importancia fueron los cambios sociales que se produjeron en la sociedad estadounidense tras la Guerra Civil
(Bramson. 1961). En el primer capítulo analizamos una serie de factores implicados en el desarrollo de la teoría sociológica europea; varios de estos factores (como la industrialización y la urbanización) estuvieron también profundamente implicados en el desarrollo de la teoría en Estados Unidos. Para Fuhrman.Jos
primeros sociólogos estadounidenses pensaban que la industrialización tenia aspectos positivos, pero también eran plenamente conscientes de sus peligros.


Aunque estos primeros sociólogos se sintieron atraídos por las ideas sobre los peligros de la industrialización que generaban el movimiento obrero y los grupos socialistas. no eran partidarios de cambiar radicalmente la sociedad.
 
Arthur Widich y Stanford Lyman (1985) han defendido recientemente la profunda influencia que ejerció el cristianismo, especialmente el protestantismo. en la aparición de la sociología en [os Estados Unidos. Desde su punto de vista. los sociólogos estadounidenses conservaban la preocupación protestante por
salvar el mundo, y simplemente substituyeron un lenguaje (la religión) por otro (la ciencia). Afirman estos autores que «Desde 1854. cuando aparecieron los primeros escritos de sociología en los Estados Unidos, hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial. la sociología ha representado una respuesta moral e
intelectual a los problemas de la vida y el pensamiento. de las instituciones y los credos de los estadounidenses» (Vidich y Lyman, 1985: 1).

 
Mientras que el sacerdote trabajaba dentro de la religión para intentar mejorar al conjunto de las personas y a la misma religión. el sociólogo realizaba la misma tarea dentro de la sociedad. Dadas sus raíces y sus paralelismos religiosos. la inmensa mayoria de los sociólogos no desafiaron la legitimidad básica de
la sociedad.


Otro factor importante en la fundación de la sociología estadounidense analizado por Hinkle y Fuhrrnan se deriva de la emergencia simultánea de las profesiones académicas (entre ellas la sociología) y del sistema universitario moderno en los Estados Unidos de finales del decenio de 1800. En Europa el sistema
universitario se había establecido bastante antes del nacimiento de la sociología.


Mientras la sociología encontró dificultades para establecerse en Europa, en los Estados Unidos le resultó más fácil debido a su nuevo y más fluido sistema universitario.
 
Otro de los factores se refiere, por último, a la influencia de una teorfa europea bien establecida en la teoría sociológica estadounidense. En muy buena medida, fueron los teóricos europeos los creadores de teoría sociológica, mientras los estadounidenses demostraban una gran capacidad para apoyarse en esos fundamentos. Spencer y Comte fueron los autores europeos más importantes para los americanos. Simmel adquirió cierta importancia durante los primeros años, pero la influencia de Durkheim, Weber y Marx no surtió efecto hasta varios años después. Es interesante e instructivo analizar la historia de las ideas de Herbert Spencer para ilustrar la influencia de la teoría europea temprana sobre la sociología estadounidense.

y no como conservadores, caracterización esta última más correcta de la mayoria de los primeros teóricos europeos. El liberalismo característico de la LO'~ sociólogos se esforzaban por definir. estudiar e intentar resolver estos problemas sociales.

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